31 octubre, 2012

Participaciones en el Carnaval de Humanidades 2ª Ed

Os presento por aquí el resumen de las aportaciones al carnaval de humanidades. 

Aportaciones antes de fecha (si señor@s, porque este carnaval tiene tanto auge ya que tenemos aportaciones incluso antes de empezar, en concreto 3)


  1. El Elemento químico que relacionó los 8 carnavales científicos de la blogosfera  una genial aportación de @ScientiaJMLN. Una entrada con el Cobre como hilo conductor (menudo chistaco) que hace aportación a nada menos que 8 Carnavales entre los que se encuentra este de Humanidades antes de la fecha.
  2. Nueve Carnavales, Homenaje a José Manuel del magnífico  @FerFrias  Y como en picarse no hay nada malo, Fernando nos trae una respuesta a 9 carnavales bastante difícil de superar. (Aunque dicen las malas lenguas que José se atreverá con 11. 
  3. De Juana la loca hasta las bacterias de litio viajando por algunos carnavales de ciencias de @emulenews. Otra extensa y genial entrada a 8 bandas que no os dejará indiferentes. 
Y hay quien podría decir que con semejante nivel ya nos podemos jubilar de la edición y dar por satisfecho el trabajo... pero me parece a mi que no. De modo que aquí las nuevas y geniales entradas de esta edición. 

     4.  Así expliqué las tormentas solares, ¿me equivoqué?. del muy divulgativo y educador JC García-Bayonas M. donde nos cuenta como les contó a sus alumnos la formación de tormentas solares y nos pregunta si lo hizo bien. No se a vosotros pero a mi me parece que lo hizo tremendamente bien. 
     5. Cuestionario para políticos, de una de las más participativas blogueras de la egoblogoactualidad @Ununcuadio
   6. Primer Matemático, último hombre del renacimiento, de esta misma casa @scariosHR 
       7.  JENNER Y LA VACA BLOSSON: Mi particular homenaje a un héroe del pasado. de la genial Mª Jesús. Un homenaje a Jenner de una forma muy particular.

8. La paradoja del dedo de Hume de nuestro compañero @ManoloSanchezA
9. Novena y muy genial aportación de JC García-Bayonas M. que ha hecho el muy notable esfuerzo de hacer otra entrada para esta edición del carnaval de Humanidades. Se que lo has hecho por mi y me quito mi muy virtual sombrero ante ti compañero. Titulárido: "Científicos descubren un gen capaz de predecir la muerte"
10. La compañera @Ununcuadio nos hace su segunda aportación al carnaval con What does make us human?
11. Muy interesante y casi sentimental entrada la de Luis Moreno Martínez con Una pasión y una misión. ¿Por qué divulgo química? Esta entrada está muy relacionada con la charla que daré en HdC en Granada. 
12. Miercole desde @Viaje_a_la_nada participa con su entrada Grandes preguntas que la Ciencia ha contestado.
13. No podía faltarnos la entrada de @DrLitos con La civilización del Café. Lo ha tenido fácil... solo ha tenido que inventarse una civilización entera para participar... lo normal vamos. 
14. @PauloHPlasencia nos aportó es entrada Los problemas de la historia de la ciencia desde Hablando de Ciencia. 
15. Yo mismo hago una aportación con la crónica de Hablando de Ciencia en Granada que tuvo lugar el viernes día 30 en la facultad de ciencias de Granada. HdC Granada. La crónica



   



II edición del Carnaval de Humanidades


Señores, sin lugar a dudas los caminos de un blog son inescrutables, pero yo los escruteo a mi manera y listo.


¡Si señor!, llega la segunda edición del muy nuevo Carnaval de Humanidades y recogemos muy gustosamente (y casi por decisión propia) el testigo. La pasada edición se albergó en Blog del propio carnaval y con una organización exquisita se alcanzó la nada despreciable cifra de  17 participaciones relacionadas con lo más variopinto de las ciencias y las humanidades. Aquí tenéis un resumen de la primera edición.

Tras un mes de aportaciones en Septiembre, llegó el mes del debate y las votaciones en Octubre y resulta que algún que otro loco no tubo otra cosa que hacer que votar mi entrada como la mejor de la primera edición (algún que otro porque no hubo muchos votos). 

El muñeco mola mucho y parece hasta un premio de los de cine ¿Verdad? Psicohistoria, Preología y Termosociología


Bueno, vamos con la parte aburrida de recordar las normas y luego os digo el tema.

Os recuerdo que puede participar cualquier persona, de cualquier país y en cualquier idioma (molaría una entrada en Mapudungum). El plazo de participación será desde ahora mismo al 30 de Noviembre    2 de Diciembre de 2012 y luego se cerrará para hacer recopilación, debate y votaciones. Al final de ese proceso se hará mención del ganador de la segunda edición y se le entregará su correspondiente y muy simbólico premio humanista (X2).

1 – El Blog anfitrión debe escribir un post anunciando la apertura de la nueva edición del Carnaval de Humanidades (como bien estoy haciendo ahora mismo). Queda en manos del anfitrión el proponer el tema de la edición que acoge y que será un tema orientativo, es decir, podrán participar todos los post relacionados con las Humanidades de cualquier blog y lengua, aunque el tema no sea el establecido por el anfitrión (pero la ira de los dioses caerá sobre vosotros más fuerte que la estupidez sobre Gandía Shore) (Eso si, es recomendable seguirlo para mantener el hilo conductor en los debates). En el post de apertura se indicará el plazo para presentar las aportaciones, los participantes lo comunicarán mediante comentario en dicho post con el enlace a su aportación, mediante correo electrónico a carnavalhumanidades@gmail.com, o bien vía Twitter a @CarnavalHumanidades o bien @scariosHR.

2 – La entrada que participe deberá poner un texto tal que así:

Este post participa en la II Edición del Carnaval de Humanidades alojado por @scariosHR en el Blog LEET MI Explain

3 – Si no tienes blog pero quieres, necesitas y deseas participar, solo tienes que enviar tu aportación en formato Word con las imágenes y gráficos que quieras incluir a la dirección de carnavalhumanidades@gmail.com o bien a huertasrosales@gmail.com, y lo verás publicado en el blog del Carnaval o en este mismo blog.

4 – El día señalado como final de la edición, el blog anfitrión recogerá en un post todas las aportaciones, con un breve resumen en la que las enlazará respectivamente a los blogs que las han publicado. También señalará en que nuevo blog se alojará la siguiente edición del Carnaval.

5 – Se aceptan entradas de comentario de texto, así como fotografías, pinturas o cualquier medio de expresión (incluido el cuerpo desnudo y pintado que se puede enviar por SEUR o Rayanair). Se trata de generar un debate en torno al tema planteado en cada edición y que, en la medida de lo posible, sea un debate de calidad intelectual (aunque sea yo quien lo organiza y no tenga mucho de eso), permitiéndose todo tipo de opiniones y siempre y cuando se manifiesten con respeto.

6 – Durante el mes siguiente (Diciembre) no habrá Carnaval… o sí, pero de otra manera: En la página web del Carnaval se llevarán a cabo debates y se votará el post candidato al  Premio de la Edición. Ese debate también se puede dar en los comentarios de las propias entradas del carnaval en el blog anfitrión, o sea, aquí.

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Bueno, dichas todas las normas pertinentes e impertinentes y hechas las presentaciones… procedo a proponer tema.

Como bien sabréis soy de ciencias y por tanto hay cosas de las humanidades que se me escapan, aunque considero que al igual que a los humanistas no se les puede olvidar la ciencia, a los científicos no se nos debe olvidar el resto del conocimiento humanista. Mi propuesta es un tanto rebuscada, lo se, pero a ver con que me saltáis vosotros, elementos del escribir bloguero que tanta imaginación derrocháis.

En ocasiones se ha considerado que la Antropología es una ciencia de difícil transmisión. Existe en ella una vertiente social, humana, cultural y científica que es difícil de abarcar y que casi nadie domina en su totalidad.

Os propongo como tema “Antropología: héroes de tiempos pasados”.

Como diría Bonnie Tyler, “Necesito un héroe” de la Antropología pasada, presente o futura.


Y diréis “¿Qué mierda de tema es ese?, ¿A qué te refieres?” Pues muy fácil. La Antropología como tal tiene varias vertientes; tocadlas todas, manuseadlas, buscad información y haced una entrada que acabe, como no, de una forma friki. Escoged a un personaje relacionado con el tema del que escribes, atribúyele super-poderes reales o imaginarios (que de todo existe en la villa de lo bloguil) y si te atreves a hacer un montaje, dibujo, vídeo… mejor que mejor. Si la idea no te llama la atención (porque no todos estamos mal de la cabeza) pues escribe sobre un tema antropológico en cualquiera de sus vertientes.

Pues lo dicho, ¡Queda inaugurada la Segunda y muy solemne Edición del  Carnaval de Humanidades!



28 octubre, 2012

Mi pequeño huerto, una gran farmacia


Me crié en un pequeño pueblo de no más de 150 habitantes, rodeado de tierras cultivadas, las acequias, los huertos, las azadas y simientes has sido palabras muy familiares para mi. Nunca he gustado del trabajo duro de campo, pero tampoco me he resistido mucho (sobretodo en época de recogida de frutos). Mi propia familia ha sido productora de miles de kilos de ricos melocotones, legado que nos dejó mi abuelo materno y del que toda la familia ha participado durante décadas. Quizá por todo esto aprecio la presencia de plantas en mi casa (que no de flores cortadas) y sobretodo de plantas aromáticas.

Os voy a presentar hoy mi pequeñito huerto. No son más que unas pequeñas jardineras con unas pocas plantas que tengo en el balcón de mi recién estrenada (y de alquiler) vivienda, pero me siento muy orgulloso de ellas. Además, voy a intentar convenceros de que además de ser muy decorativas, pueden ser una farmacia particular (pero con la que hay que tener mucho cuidado).


Clavelina
La Dianthus chinensis cuyo nombre vulgar es Planta de mierda Clavelina es una planta ornamental de la familia de las Caryophyllaceae que puede llegar a alcanzar unos 25 cm de porte y que es genial porque florece durante casi todo el año excepto en invierto. Tiene la admirable característica de que si le cortas las flores secas, salen más flores en cuestión de 7 a 14 días en función de la temperatura. Las hay de varios colores como el rojo, el rojo picote, rosa picote, escarlata, blanco, rosa, rosa carmín, púrpura y mezcla de los anteriores  (lo más común porque casi nadie se entretiene en hacer líneas puras que cuesta mucho conseguir. Tiene unas flores más o menos grandes con los pétalos acabados de una forma parecida a los claveles, de ahí su nombre. Se puede plantar casi todo el año, aunque lo ideal es hacerlo a principio de la primavera y crece mejor en suelos bien drenados y ligeramente alcalinos aunque cualquier sustrato universal bien drenado le vale.

Esta es mi pequeña Clavelina (Dianthus chinensis telstar)

Hace cosa de unos 8 años aparecieron unos cuantos estudios sobre el aislamiento y caracterización de 4 Saponinas Triterpenoides de esta planta denominadas Dianchinenosidos E, F, G y H, aisladas de la parte aérea de la clavelina. (1 y 2)




Lo importante quizá no sea la descripción de estos compuestos (que nunca se sabe para que puedan servir en un futuro) sino que desde entonces, parece que las Dianthus se han convertido en un modelo para técnicas de aislamiento y extracción de compuestos. Quien sabe si en el futuro alguno de los compuestos aislados de estas plantas, o de otras plantas con técnicas aprendidas con esta, pueda curar el cáncer. Nunca podemos despreciar el poder de la investigación básica.

Celosía
La Celosía plumosa es una variedad de jardín de la Celosía argéntea, ambas de la familia de las Amaranthaceae. Se trata de plantas de origen tropical que gustan de mucho sol y calor y requieren de bastante agua si se quieren mantener durante mucho tiempo. Tiene unos colores muy brillantes rojos, amarillos, rosas y blancos.

Las celosías son una de las plantas alimenticias tradicionales en África, donde se consume cocida y se le denomina espinada lagos (soko yókótó o farar áláyyafó – que de acentos por dios). Se cultiva mucho en África para prevenir y controlar que se establezcan las plantas parásitas Strigas (que suelen hacer mucho daño a los cultivos de trigo). De este tema ya os hable un poco cuando comenté el origen de la tecnología de producción de plantas, La revolución verde y Normal E. Borlaug.




La Celosia argéntea fue descrita por el propio Linneo y publicado en Species Plantarum 1:205, en el año 1753.

En el año 2003 apareció un estudio que describía el aislamiento de seis péptido bicíclicos denomiandos celogentinas aisladas de la Celosia argéntea. Resulta que estos compuestos tienen capacidad antimitótica, por tanto, se podría utilizar como quimioterapia en la lucha contra el cáncer. Un ejemplo más de la utilidad de los estudios de ciencia básica (en algunos casos de lo más aplicado). (3)




Salvia
La salvia es una de mis plantas favoritas. No solo es una planta bonita con unas flores espectaculares, sino que además su olor y sus propiedades parecen no tener límites.

La Salvia officinalis es una planta herbácea de la familia de las Lamiaceae originaria de la región mediterránea. Se trata de una de esas plantas aromáticas que tanto me gustan y que se ha utilizado mucho en el mundo culinario tanto en salsas, comidas en general como en infusión. También ha sido extensamente utilizada en la medicina (unas veces con más juicio que otras) y de hecho de ahí viene el nombre Officinalis. Se refiere a su uso medicinal, Officina.

La composición de compuestos de esta planta cambia a lo largo del año, con la temperatura y con el tipo de suelo, por ello es necesario saber exactamente cuando y cómo coger la planta para obtener el compuesto deseado. Algunos de los compuestos que más se mantienen a lo largo del año son los relacionados con el aroma y entre ellos están los monoterpenos y sesquiterpenos, canfeno, pinenos, limoneno, terpinolenos, bourboneno, linalol, etc. Pero la lista de compuestos no para de ampliarse y en diversos estudios se han ido encontrando diterpenos abietánicos tales como saficinólido, sageona, ácido carnósico, carnosol, rosmadial, rosmanol, etc. Se han descrito apionanos, salvigenina, lupeol, beta-sitosterol, estigmasterol, clumbaridiona, atuntzensina A y miltirona. Glucósidos, ácidos urónicos, etc.




Toda esta amalgama de compuestos, lejos de invitar a usar la planta como medicinal debería decirnos que puede ser peligroso consumirla como si tal cosa. No pasa nada por añadir unas hojas a la salsa de tomate para dar sabor (yo lo hago y tiene erótico resultado… vamos ¡Un orgasmo culinario!). Pero de ahí a utilizarla para todo en infusiones, comidas, ungüentos, etc… ni se os ocurra. Hay cientos de estudios para caracterizar las propiedades de estos compuestos que siguen en curso y que no dudo de que darán su fruto muy pronto.

De momento mirad la de burradas que he podido encontrar sobre el uso medicina de la salvia (ninguna de ellas demostrada científicamente hasta el momento salvo la acción antinflamatoria de garganta (pero no en las cantidades que suele tener la planta)

USOS MEDICINALES
- Tiene propiedades estimulantes, estomáticas, antiespasmódicas, antisépticas, carminativas, antisudoríficas y vulnerarias, Se utiliza en dolencias del aparato respiratorio y digestivo, así como contra sudores nocturnos.
- Muy empleado en gárgaras y como desinfectante bucal.
- En infusiones se recomienda también para calmar el dolor de cabeza y la tensión nerviosa.
- Debe advertirse que reduce la secreción de leche en mujeres lactantes y no debe administrarse a niños menores de dos años.
- En medicina natural se utiliza para infecciones estomacales y de intestino.
- Tambien para aliviar dolores de garganta y para frenar la sudoración.


De momento os dejo con estas plantas y pronto os presentaré al resto de mi clorofílica panda. Espero que os parezca interesante y no malinterpretéis esta entrada. No digo que no uséis las plantas para nada, tampoco digo que la toméis como si tal cosa. Usad el sentido común y antes de usar una planta para un remedio casero… buscad un poco por internet en páginas fiables (los remedios de encarnita la bruja… no es una de ellas). Y en todo caso y ante la duda, como siempre consultad a un médico (o un bioquímico, que en una vista rápida os puede decir si puede ser peligroso o no).

NOTA: AUNQUE SEA BIOQUÍMICO, NO PASO CONSULTA NI ACOSEJO SOBRE EL USO O NO DE LAS PLANTAS MEDICINALES O DE LA SONRISA


  1. Kazuo koike et all. Triterpenoids saponins from Dianthus chinensis. Tetrahedron, vol 50, Issue 45, 1994, Pages 12811-20
  2. Li Hong-Yu et all. Triterpenoids saponins from Dianthus chinensis. Phytochemistry, vol 35, Issue 3, February 1994. Pages 751-756
  3. Hayato Suzuki et all. New antimitotic bicyclic peptides, celogentins D-H, and J, from the seeds of Celosia argentea. Tetrahedron, vol 59, Issue 28, 7 July 2003. Pages 5307-15. 

26 octubre, 2012

Jerga de Laboratorio IV

Entradas anteriores:
La gente que trabaja en el laboratorio somos especialmente dados a abusar de la jerga de nuestra profesión (y no me refiero a un trozo de tela gruesa y tosca). El tipo de lenguaje que en el laboratorio nos puede llegar a ser familiar pero que saca de sus casillas al resto del mundo porque en ocasiones más que jerga se convierte en jerigonza.

Va siendo hora de hacer repaso para poder avanzar en el tema de la jerga de laboratorio.
Recordad que donde trabaja la persona de la bata es en la poyata o bancada y que cuando plaquea, lo hace con bacterias sobre un gel rico en nutrientes donde estas crecen en forma de colonias o Unidades formadoras de colonias. Para que no se contamine nuestro medio de cultivo con bichos indeseables, debemos autoclavar el material en el autoclave. Cuando nuestro cultivo haya crecido y se ponga turbio, lo centrifugamos en tupos eppendorf y lo peleteamos para conseguir un botón o pellet en el fondo. Y si no nos gusta como queda o queremos resuspenderlo, siempre podemos invertir, vortexear.
Sobre el ADN de nuestro bicho, podemos digerir con enzimas de restricción, ligarlo a un plásmido y ligar la unión con ligasa en el tampón adecuado. ¿Hasta aquí todo bien?  Venga os doy tiempo porque todo esto tiene su tiempo de incubación, hasta los cultivos hidropónicos.
Para comprobar si lo hemos hecho bien, podemos correr nuestras muestras en un gel. Pero si se trata de proteínas, debemos tener en cuenta si la proteína está naturalizada o desnaturalizada.
Bien, como hasta aquí está todo claro, vamos a seguir con una nueva tanda de palabrotas.

Tampón
Ya sé que empezamos mal y que se ha hecho un silencio en la leída porque habéis visto la imagen antes de leer el texto… como siempre. 

Supongo que la opinión general es que los anuncios de compresas y tampones parecen estar hechos para mujeres objeto, poco menos que tontas con falda y con pocas luces… sino que me expliquen lo de este anuncio.


Vale, ya sabemos dos cosas. 1 – Que Patricia Conde en este anuncio no lleva bragas y 2 – que no es de estos tampones de los que quiero hablar.

El tampón, Buffer, Solución amortiguadora o reguladora es una mezcla en concentraciones relativamente altas de un ácido débil y su base conjugada de forma que sea capaz de tamponar el pH, es decir, mantiene el pH de una disolución estable aunque le pongamos pequeñas cantidades de ácidos o bases fuertes (también puede ser una base y su ácido conjugado). ¿Qué es el pH? Pues así someramente es un indicador de la cantidad de iones hidrógeno que hay en un medio y es importante que se mantenga estable para que nuestras enzimas mantengan su función.

Cada sistema Buffer tiene su propio rango efectivo de pH y algunos de lo más conocidos son los formados por amoniaco-catión amonio, acético-acetato o los tantos de la disociación del ácido fosfórico.

Sin embargo, en el laboratorio ya he comentado que nos gusta generalizar y terminamos llamando tampón a cosas que no tamponan ni se hacen con un ácido débil y su base conjugada. Pero vamos funcionando bien con eso siempre y cuando tengamos en cuenta que en realidad tampón solo son aquellas soluciones tamponantes.

Una última cosa, no confundan los tampones de tinta, que son los que se usan para imprimir sellos en tinta, con los otros… no vayamos a mancharnos de rojo. 


... Se que este tampón es malo y horrible, pero peor es hacer otros tampones, ajustar el pH y todo ello un viernes a las 21:00 horas.


Aviso - Esta imagen puede herir la sensibilidad de algunas personas

Eppendorf
Cuando a un cacharrero de laboratorio le dices la palabra Eppendorf, lo primero que piensa es en esto:


Sin embargo, esos tubos pueden ser de la marca Eppendorf o no, porque en realidad se trata de una casa comercial de productos de laboratorio que vende desde fungible de laboratorio hasta máquinas de PCR, centrífugas, etc.

Es una de estas veces en las que llamas por la marca a todos los productos con esa función. Otro ejemplo es el fixo, el tipex, la cola o el tupper. Son lo que se llaman marcas vulgarizadas.

Pero si nos referimos a esos tubitos en concreto, se trata de envases pequeños, desde 0.2 a 2 mL donde metemos aquello con lo que estemos trabajando. Normalmente se usan para hacer diluciones, poner ligaciones, hacer mezclas, centrifugar, etc. Se cierran de forma hermética, se pueden autoclavar y aguantan muy bien tanto temperaturas altas como muy bajas. La utilidad en un laboratorio de biología molecular se puede asemejar a la de las puntas… pero eso lo cuento junto con las pipetas.

Pipetas y puntas
A mi novia siempre le hizo gracia el nombre de las pipetas y de que se les ponga punta… ¡No se muy bien porqué!

Las pipetas son instrumentos de medida de cantidades relativamente pequeñas (pueden ser desde 20 mililitros hasta 0.2 microlitros. Las más grandes suelen ser de plástico o cristal y son tal que así:


En el cristal o plástico llevan unas marcas que nos indican las cantidades y en la parte de color de arriba se les pone una perilla o una pipeta automática para succionar hasta el nivel elegido, enrasar la cantidad exacta y después soltar el líquido en otro recipiente. 









Las hay con la perilla incorporada (pipetas Pasteur) o te pueden vender las perillas por separado.


Incluso las hay automáticas y tan molonas como esta que va con batería y en lugar de apretar la perilla, solo tienes que darle al botón de subir o bajar.

Para cantidades más pequeñas (aunque también las hay en formato mayor de hasta 20 mL) existen las pipetas automáticas o propipetas



De uno o varios canales, con márgenes de cantidades variables y que se usan con puntas diferentes para diferentes tamaños


Para no contaminar un medio con otra cosa y para trabajar siempre en esterilidad, en la punta de las pipetas se les pone una punta (vaya tela como hilan los de las casas comerciales). Gracias a esas puntas con o sin filtro, de diversas formas y tamaños, podemos llegar a todos los rincones y coger hasta el último microlitro de un tubo. La venden limpias, autoclavadas, libres de RNAsa y DNAsa y libres al 99.99% de ADN humano (porque si contaminamos algo lo contaminamos con nuestro ADN… que para eso trabajamos nosotros.

Esterilín

Sterilin es otra de esas marcas de fungibles de laboratorio que se ha vulgarizado para denominar casi en exclusiva a un solo objeto:



Se trata de tarritos estériles, con marcas que miden el volumen y son de una tremenda utilidad. Podría tratarse de un hombre pequeño muy limpio, pero mucho me temo que esta historia es así de sosa. 







23 octubre, 2012

¡Contigo, para siempre!


-          Hermanos, estamos presentes aquí todos en este inmenso hígado para unir en santa infección a estos gusanos. Si nadie tiene nada que objetar, procedemos a leer los votos de esta verme pareja. ¡Schistosoma macho, prometes amar y respetar a esta hembra, fecundarla de forma continua, no dejarla escapar y abrazarla todo lo fuerte que puedas y apretar su helmíntico cuerpo para que expulse todos los huevos el resto de los días de vuestra vida…!
-          Si acepto
-          Y tu platelmíntica hembra, ¡Prometes amar y respetar a este macho, dejarte fecundar día si y día también, no escapar a su plano abrazo y darle cuantos huevos sea capaz de fecundar por el resto de vuestra vida…!
-          Si acepto
-          Pues que lo que la infección y la poca higiene ha unido, no lo separe un antibiótico ni un tratamiento… Puedes abrazar para siempre a la hembra.

La feliz pareja de recién casados

Atención, imágenes explícitas de sexo correspondientes a la noche de bodas... No aptas para menores

Los Schistosomas son un género completo de gusanos parásitos planos de la clase trematoda. Se les llama Platelmintos porque tienen una simetría dorsoventral plana, aunque también se les puede llamar comúnmente Bilharzia.  Estos gusanos son los agentes causantes de la esquistosomiasis y se extienden por casi todo el mundo tropical (si bien es una enfermedad cada vez más común en países no tropicales por causa de los viajes). Lo curioso de estos bichos es que, a pesar de tener sexos separados, macho y hembra viven permanentemente unidos en una frenética producción de huevos que no cesa hasta su muerte. En ese momento, si muere el macho, muere la hembra y viceversa.

Es muy difícil que la esquistosomiasis se establezca en una zona no endémica puesto que requieren de un hospedador intermediario muy específico que es un molusco. Ese molusco no puede ser de cualquier especie. El problema es cuando se introducen moluscos en zonas no endémicas… y además hay personas infectadas en la zona. El ciclo de la enfermedad se cierra.




 El ciclo comienza (como si un ciclo tuviera comienzo… pero bueno, consideremos el comienzo la primera vez que este bicho infectó una persona) cuando una Cercaria atraviesa la dermis de una persona que alegremente está en agua estancada disfrutando de un baño en un caluroso día de verano. En la persona, la cercaria se va transformando y pierde su cola, pasa a la circulación y de ahí vía porta al hígado donde maduran macho y hembra. Ese es el momento en el que se unen para siempre y ya nunca vuelven a separarse. Los adultos van a los vasos de los mesenterios y desde allí arrojan millones de huevos que salen con las heces de la persona. Cuando esa persona está en el charco dándose el baño y le entra un apretón… pues lo hace ahí mismo ¡Para que vamos a buscar un baño! (seguramente no haya nada parecido a un WC en cientos de Km a la redonda). Los huevos eclosionan en el agua y las larvas miracidias pasan a un molusco de una especie determinada y específica para cada especie de Schistosoma. En el caracol se vuelve a transformar y salen cientos de Esporocistos que se transforman en Cercaria y buscan otro pié donde entrar.

Según datos de la OMS, se estima que hay alrededor de 160 millones de personas con esquistosomiasis y otros 35 millones nuevos infectados cada año. Es en África subsahariana donde mayores estragos ocasionan.

La esquistosomiasis es una enfermedad crónica cuyos daños se deben principalmente a la migración de las cercarias por el cuerpo al pasar por la piel o de los adultos en cuando están en los vasos sanguíneos. Además del daño mecánico por la migración de las cercarias, muchas personas son alérgicas a estos parásitos y se producen problemas de dermatitis, urticaria, hipersensibilidad, etc.

Nuestro sistema inmune a veces reacciona de una forma exagerada ante los huevos depositados en los tejidos y se producen granulomas. Si los granulomas causan fibrosis periportal, hipertensión portal y ocasionalmente embolias, se denomina a la enfermedad Fiebre de Katayama. Si por le contrario la fibrosis se produce alrededor de vasos porta intrahepáticos, se denomina Fibrosis de Symmer o tallo de pipa.

Los huevos son expulsados por las heces y la vejiga, donde pueden producir hematuria (sangre en orina), calcificaciones, carcinoma de células escamosas y a veces embolias.


Los problemas se extienden a pulmones, intestino e incluso al cerebro donde puede producir una variante rara de la enfermedad en la que los huevos o bien las embolias provocadas por estos llegan al cerebro produciendo pequeños derrames cerebrales y demencia.



Hay tratamientos muy efectivos contra la enfermedad como pueda ser el Praziquantel o el albendazol y el mebendazol, pero todos ellos son extremadamente hepatotóxicos y muy caros. En zonas muy deprimidas se han llegado a dar tratamientos con antimonio o potasio, tratamiento que interfiere con las enzimas del parásito… pero se pueden imaginar que no es lo mas adecuado. La Oxamniquina se ha ofrecido como alternativa para el tratamiento de una de las especies, pero sigue siendo poco.

Los estudios para conseguir una quimioterapia efectiva y barata siguen adelante, pero raramente pasan el tramo de la comercialización porque a las casas comerciales farmacéuticas no les interesa un compuesto destinado a países que no pueden pagarlo.

De todas formas y como casi siempre, la prevención y la higiene es la mejor arma contra esta enfermedad. Un buen tratamiento de las aguas residuales, la cultura de no defecar u orinar en afluentes donde la gente se baña, etc puede hacer que la enfermedad desaparezca por completo de algunas zonas.



“Esta entrada participa en la XVII edición del Carnaval de Biología, organizado por Pero esa es otra historia...
  

20 octubre, 2012

¿Tú eres o te lo haces?


A menudo escuchamos, sobretodo de boca de los más optimistas, que nuestra mente al nacer está en blanco, que está todo por hacer y que somos totalmente moldeables. Hay quien asevera que nacemos con un cerebro en blanco, una hoja lista para ser escriba y codificada. Y en el ámbito cultural no dudo que sea así. Pero ¿Nacemos totalmente en blanco?, ¿Hemos perdido nuestros instintos como muchos aseveran?, ¿No será que nacemos con una cierta predisposición a ciertas formas de ser, de comportarse, de ver el mundo? Analicemos un poco más este tema y os invito a que discutamos sobre ello. Pero siguiendo el siguiente esquema que nos propone Jose en su blog Scientia


El lenguaje. ¿Nacemos con predisposición al lenguaje? Según Noham Chomsky, el lenguaje es una capacidad innata de la mente que ha evolucionado a lo largo de millones de años. Algo muy distinto es la culturalidad del lenguaje y las expresiones que tienen nuestras lenguas e idiomas, pero la disposición y la capacidad es innata. En contra de esta idea están los niños de la selva, abandonados, supervivientes de la naturaleza y encontrados con 3 o más años y con una imposibilidad absoluta de aprender un idioma.

Los denominados niños salvajes, ferinos o ferales son niños que han vivido apartados de la sociedad durante un largo periodo de su infancia. Uno de los casos más famosos quizá sea el de Víctor de Aveyron en 1799 cuyos estudios psicológicos y sociales por parte de Jean Marc Gaspard pocos o ningún resultados pudieron ofrecer. En la ilustración el interés por estos niños era muy grande ya que tendrían la respuesta a la idea de que el humano fuese bueno por naturaleza, dando así también vuelos a la idea del buen salvaje al pensar en pueblos primitivos.

Busca lo más vital no mas, para vivir sin batallar...


El propio Linneo en su obra Systema Naturae describe las principales características de estos niños como: “Hirsutos, con imposibilidad para hablar y dificultad para caminar erguidos de forma permanente. Estos niños muestran poca sensibilidad al frío o al calor, visión nocturna y sentido del olfato muy desarrollados; imitan sonidos de animales y prefieren la compañía de estos a la de otros humanos (Yo a veces también lo prefiero). Olfatean la comida antes de ingerirla (Y quien no), duermen del anochecer al alba de acuerdo con las estaciones y parecer ser sexualmente indiferentes. De todas formas, estas características dependen del momento en que se abandone al niño y los encuentren y el grado de interacción con animales y con personas durante ese periodo al margen de la sociedad.

El Psicólogo experimental norteamericano Steven Arthur Pinker, autor de libros tan geniales como “La tabla rasa”, “El instinto del lenguaje” o “Cómo funciona la mente, Palabras y Reglas” es uno de los más enérgicos defensores de la Psicología evolucionista y de la teoría computacional de la mente. En sus escritos defiende que para un niño, el lenguaje es un instinto o una adaptación biológica modelada por la selección natural. 

Mira que pelazoooo. Con esa melena yo también triunfaría

Uno de los trabajos que más ha popularizado a Pinker es “El instinto del lenguaje” (1994), sobre como los niños adquieren el lenguaje sugiriendo la existencia de un módulo mental evolutivo para el lenguaje. Además, Pinker va mucho más allá que Chomsky en sus ideas y argumenta que otras muchas facultades mentales humanas han evolucionado en nuestra especie y que, por tanto, nacemos con ellas, no las aprendemos. Es lo que llamaríamos instinto.

En libros como la tabla rasa, Pinker defiende la psicología evolutiva y ve la mente humana como una especie de navaja multiusos equipada con diversos módulos y conjuntos de herramientas especializadas que ayudan al humano a lidiar con problemas con los que se encontraron nuestros antepasados. Lo sencillo de sus ideas es que piensa que el cerebro ha evolucionado en nosotros por selección natural tal y como lo han hecho otras partes del cuerpo

La psicología evolutiva propone que la psicología y la conducta de los humanos y primates pueden ser entendidas conociendo su historia evolutiva. Especialmente, propone que la mente de los primates está compuesta de muchos mecanismos funcionales llamados adaptaciones psicológicas o mecanismos psicológicos evolucionados (EPMs) que se han desarrollado mediante selección natural. De este modo, capacidades como la memoria, la percepción, el idioma y el funcionamiento de las emociones podrían tener una fácil explicación como adaptaciones, es decir, como producto final de un proceso de selección natural forzada por  la competencia para sobrevivir y reproducirse.

Científicos de renombre como Desmond Morris, Richard Dawkins, Daniel Dennett y Steven Pinker defienden estas ideas de la psicología evolucionista, relacionadas con la ecología del comportamiento, la sociobiología (de la que pronto os hablaré) y el Darwinismo social.

Sin embargo, pesos pesados de la ciencia como Stephen Jay Gould o Richard Lewontin entre otros han criticado mucho la idea de seres humanos con grandes predisposiciones innatas hacia diversos comportamientos. Otros autores critican la psicología evolutiva por ser un intento de justificar la supremacía del hombre blanco, aun cuando los propios psicólogos evolucionistas sostienen precisamente lo contrario al concentrarse en la universalidad de la especie humana. 

Otro ejemplo que se puede debatir es ¿Cuidamos a nuestras crías porque las queremos o las queremos porque las criamos? Podríais alegarme que es lo mismo, pero las implicaciones últimas no lo son. Una cosa es que evolutivamente nuestro instinto sepa que compartimos un 50% de genes con esa cría y la forma de conservarlo haya sido crear en nosotros un instinto amoroso y otra muy diferente es que amemos sin más y la consecuencia sea que cuidamos de nuestra cría. Cuando pienso en estas cosas estoy muy de acuerdo con “El gen egoísta” de Dawkins… pero luego veo a las señoras con sus perritos vestidos y ataviados en carros, con las mechas puestas y perfume… y toda mi lógica se va al traste. 


Estos perros si que necesitan ayuda y no los de las perreras

Donald Symons en su libro “Evolution of human sexuality” explica porque los procesos sociales per se no pueden determinar de forma unilateral la psicología humana:

“Si existieran individuos con una mente y un cerebro diseñados para aceptar cualesquiera normas sociales, éstos serían fácilmente indoctrinados por otros que siguen normas sociales a favor de sus propios objetivos de supervivencia y reproducción en detrimento de los primeros. Por lo tanto, los primeros serían eliminados por selección natural”

Por desgracia la cultura y las normas impiden que los rebaños de ovejas sean “eliminados por la selección natural” y es por ello que tenemos la sociedad de corderos que tenemos.

Por tanto, las normas sociales son un compendio de equilibrio resultante de la colaboración y el conflicto entre individuos cuyos cerebros ejecutan las adaptaciones mentales creadas por selección natural. Es decir, te aguanto porque a largo plazo me merece la pena. Otro ejemplo podría ser cuando aguantas a una pareja que no te satisface para alcanzar la herencia de su familia (evolución pura y dura).

A pesar de todo, resulta tan complicado el estudio o aislamiento de los elementos del comportamiento humano y sus piezas resultan tan irreductibles que es muy fácil criticar y acusar de simplista a la Psicología evolucionista. Según Peter Hobson, la consciencia se identifica como el producto del aprendizaje inter-subjetivo, en lugar de ser una plataforma de las herramientas emocionales proporcionadas por las naturaleza humana, y, como proceso social, tal construcción de mentes no sería descriptible en términos de los componentes celulares de organismos individuales.

Por otro lado, hay quien no quieres no oír hablar de la Psicología evolutiva por miedo a que sirva de justificante de ciertos actos consideramos poco éticos o inmorales. Así, un marido puede pensar que es factible poner los cuernos a su mujer si piensa su mente está diseñada para actuar de esa manera (aunque dudo mucho que los usuarios infieles de este país sepan algo de Psicología y menos de evolución). Los defensores de esta ciencia arguyen lo que todos los científicos, que solo se encargan de establecer lo que es y no lo que debería de ser. Una herramienta es solo una herramienta, ni buena ni mala. Saber como funciona algo es el primer paso para intentar arreglarlo si es que funciona mal o cambiar la manera en que funciona (si decidimos que ese cambio va en el sentido correcto). El conocer las bases de la psicología evolutiva no implica aceptar un punto de vista moral en el comportamiento de la gente, no más que el hecho de que saber cómo funciona el cáncer implique perdonar o justificar su existencia.


Bueno, no sé si se ha entendido a donde quería llegar, pero sin duda hay mucho que discutir y decir sobre este tema. ¿Naces o te haces?, ¿Eres o te lo haces?, ¿Hay explicación (que no justificación) para muchos de nuestros comportamientos?, ¿Tenemos un instinto tanto o más desarrollado que el resto de seres vivos (porque además de tenerlo sabemos y podemos esconderlo)?