07 abril, 2014

Camina rápido. Corre lento

Os explico la frase que he puesto antes en facebook. 



Como os decía, hoy me ha venido a la cabeza una reflexión que se resumen en la siguiente frase "Camina rápido y corre lento". 

Voy a tomar esta frase como máxima en mi vida al menos durante un tiempo... hasta que encuentre una mejor básicamente jaja. 

Se puede tomar en sentido literal. Son muy pocos los que pueden caminar y correr rápido durante mucho tiempo. Se acaban cansando y necesitan parar. Incluso los mas entrenados, cuando llevan mucho tiempo corriendo rápido se fatigan y deben parar... y durante un tiempo se los podría comer hasta un caracol con su pequeña rádula. La evidencia es que  las pruebas de mayor velocidad del mundo suelen ser muy de pocos metros de distancia. Llegan rápido... pero no llegan lejos. 

Sin embargo el que camina rápido suele tener fondo y cuando corre lento aguanta mas tiempo. Posiblemente aguante mas tiempo y cuando tenga que parar no se encuentre tan fatigado. Ha llegado lejos, en mas tiempo, pero ha llegado lejos, puede seguir y andará pisando fuerte. 

En un sentido mas figurado me estoy refiriendo a las carreras profesionales. 

Hay gente que comienza rápido, avanza muy ligero y con paso firme... pero nuevamente son muy pocos los que pueden aguantar este ritmo y antes o después se acaban cansando. Este tipo de gente consigue metas muy rápidamente y van por delante de todos y por encima de la media. Nadie puede dudar que son buenos. Pero pasados los años, los éxitos, los sucesos y experiencias la mayoría cae en la cuenta de que ha llegado demasiado pronto a la meta... y después de la meta no hay nada mas que eso, estar en meta... esperar si acaso a que lleguen los demás. No me cabe duda de que en algún momento te fatigas y, o bien no sigues porque no puedes... o porque no quieres. 

Sin embargo si caminas lento, si en los momentos lentos de tu vida en los que no hay mucho que hacer te esfuerzas y caminas mas rápido, seguro que vas obteniendo pequeños éxitos y bagaje. Un fondo de vida que te vendrá muy bien luego. Cuando estés en esos momentos de tu vida en los que parece que nadie espera gran cosa de ti, anda rápido y anda cada día. Así, cuando la vida te de un empujón y la tierra parezca girar más rápido de lo normal... tu tendrás un fondo al que agarrarte y correrás lento.. pero correrás durante mucho tiempo. Sin fatiga, con fondo, con seguridad. 

Idem para las situaciones inesperadas. Haz que tu día a día sea un camino rápido. Haz muchas cosas, esfuérzate en los detalles y no pierdas el tiempo. Camina rápido. Si la vida después te da una sorpresa, te dan un premio, te ascienden y de repente tu actividad es frenética... Correo lento. Tomate esas situaciones con calma porque sabes que puedes hacerlo y generalmente no hay prisa. 

Disfruta del camino, las metas son solo una cinta al final... pero en el camino quedan muchas cosas. Camina rápido y corre lento y en promedio habrás sido constante y eficaz. 

Quien supera un Récord Guinness de velocidad una vez en la vida, solo queda anotado en un libro como curiosidad. Quien anda a ritmo contante durante toda su vida, queda como ejemplo para las siguientes generaciones y será inspiración de mucha gente. 

Se aceptan críticas y apoyos a esta pequeña teoría o filosofía de vida (y mejores ejemplos también jaja)

Buenas noches corredores. 

29 marzo, 2014

MycoMoonwalking


El humano anda, el perro corre, la rana salta, el águila vuela, el pez nada, el borracho se arrastra y Michael Jackson hace Moonwalk. Todos ellos parecen formas de moverse diferentes y únicas. Soluciones diferentes al mismo problema que es la necesidad de moverse para conseguir alimentos, relacionarse con otros seres vivos de distinta o la misma especie o bien conseguir otra cerveza.

Sin embargo, todos esos tipos de movimientos tienen una base bioquímica común que es el deslizamiento de fibras de actina sobre fibras de miosina (ambas proteínas del músculo) con el consiguiente gasto de energía en forma de ATP de forma mayoritaria y universal (aunque existen otras moléculas, pero no vamos a entrar en metabolismo anaerobios y músculos cansados). Esto hace que la bioquímica del movimiento sea un tanto aburrida.

Pero claro, ¡El humano se siente tan especial.... taaaaan especial!. Una vez mas las bacterias nos sorprenden con no pocas formas de moverse. Y para colmo no solo son formas diferentes de moverse sino que además su base molecular es distinta. Algunas de ellas totalmente disparatadas.

Algunos de los mecanismos mas estudiados tienen que ver con el movimiento en un medio líquido. Este tipo de movimiento seguro que os lo conocéis todos porque además el nombre es muy lógico. Natación o Swimming. Se trata de un tipo de movimiento que implica utilizar el flagelo (esa especie de cola que suele haber en un lado de la bacteria y que gira gracias a un pequeño motor molecular).



Si en lugar de un medio líquido o semisólido se trata de un medio sólido, es decir, en una superficie, algunas bacterias han desarrollado la capacidad de hacer un movimiento de tipo Swarming. Es un tipo de movimiento que igualmente depende del flagelo, pero de una forma un tanto diferente. Digamos que de alguna forma las bacterias se vuelven locas a dar vueltas en el frente, como abriendo camino, y el crecimiento les sigue detrás. Es bastante curioso ver este tipo de movimiento al microscopio pero mas curiosas son las formas que tienen los caminos a nivel macromolecular.


https://www.youtube.com/watch?v=XzmokbE3kEs







Luego están las bacterias que son mas chulas que un 8 y realizan Twitching. Se trata de un tipo de movimiento más que discutido y discutible por lo difícil que es observarlo y ver su rastro. Depende de pilus de tipo IV en lugar de flagelos (mucho mas cortos y sin motor).


Pero por encima de todos estos hay una bacteria que me gusta mucho porque siempre me la imagino como eso, una bacteria haciendo el Moonwalking. Los micoplasmas tienen un tipo de movimiento denominado Gliding. Se trata de un tipo de movimiento que requiere de la reestructuración de todo el citoesqueleto. Es algo así como si nosotros fuésemos bolas de carne con los huesos dentro y para movernos, todos los huesos se recolocasen desde dentro para empujar una parte hacia adelante. Pero no es solo eso, sino que estos bichos tienen unas proteínas por fuera a modo de botitas que se pegan a la superficie para anclarse y luego se despegan para permitir el avance. Vayamos por partes. 

Los micoplasmas (Mycoplasma) son bacterias que carecen de pared celular, por tanto, como habéis visto en el vídeo del swimming, no pueden tener flagelo porque no tienen donde anclarlo. Se trata de más de 100 especies conocidas en la clase molicutes y se caracterizan porque su genoma suele ser pequeño y además tiene un bajo contenido GC (de las 4 moléculas que forman el ADN, tenemos la A de adenina, la T de timina, la C de citosina y las G de guanina. Pues bien, estos bichos tienen pocas citosinas y guaninas). 

Alguno de estos bichitos los conocéis, por ejemplo a Mycoplasma pneumoniae, que causa trastornos respiratorios. Descubierto por primera vez en 1898 por Nocard y Roux como agente causal de la pneumonía contagiosa bovina (PBC). Se confundió a estas bacterias con virus hasta bastante años después debido a que pasaban los filtro que no dejaban pasar a las bacterias y por su resistencia a antibióticos (eso se debía a que la mayoría de de antibióticos de la época tenían su diana en la pared celular... y estos bichos carecen de ella). Hasta 1950 se referían a los Mycoplasma como PPLO de "Pleuropneumonia-like organisms", fecha en la que Edward y Freundt cambiaron el nombre por Mycoplasma (del griego Mykes "hongo" y de plasma "formado"). 

En la actualidad hay algunos estudios que señalan a los micoplasmas como causantes de algunos tipos de cáncer sin que ninguno de ellos haya establecido una relación directa y por tanto se requieren mas estudios al respecto. (Estudios de Tsai 1995 y Ning Shou, 2004). 

El movimiento de tipo Gliding es un tipo de movimiento que no requiere de flagelos ni pilis de ningún tipo. Para muchas de las bacterias con este tipo de movimiento, la base molecular y el mecanismo no se conoce del todo, pero hay algunos estudios que están empezando a dar luz sobre las proteínas implicadas en este tipo de movimiento. Uno de los que se ha descrito por ahora es el que implica complejos de proteína para la adhesión focal (Mignot 2007). 

Para que nos entendamos, pon la mano en la mesa con la palma hacia abajo. ahora fija la punta de tus dedos (déjala pegada simplemente, no vayas a pegarla con pegamento ahora, que nos conocemos). Una vez tienes fijas a la mesa la punta de los dedos, adelanta la parte de la mano que pega a tu muñeca hacia la punta de tus dedos. La punta de tus dedos son la adhesión focal y su superficie tienes proteínas que se han anclado momentáneamente a la mesa. Ahora que tienes tu muñeca pegada a la punta de tus dedos, puedes deshacer la adhesión focal de la punta de tus dedos y debes hacerla en la muñeca. Ya puedes mover tus dedos adelante y has avanzado un palmo sin necesidad de flagelo ni nada. 

Algo así es lo que hacen estas bacterias (La ilustración de la mano se refiere a la imagen de la derecha)


Otro modelo que puede explicar el Gliding es mucho mas mecánico y cuenta con verdaderos pies moleculares que dan pasitos minúsculos. Es el modelo siguiente. 
Aquí un esquema de una de las propuestas para el movimiento tipo Gliding. No les falta detalle. ¡¡¡ Hasta zapatos rojos se ha puesto la bacteria para salir a bailar!!!

Pero aún queda uno mas, es el que yo llamo tanque celular. Una membrana se desplaza en sentido contrario a la otra de modo que provoca un movimiento muy parecido a la mecánica de las ruedas de un tanque. Son las interacciones en el espacio intermembranal de las proteínas las que hacen avanzar el mecanismo con gasto de energía. 


Para ver estas y muchas mas imágenes, os recomiendo entrar en este artículo genial de Natura 

Bacterias que se mueven girando en el medio, otras que giran en superficie, movimientos que requieren de varias estructuras y otros que son casi tanques rodador. Como podéis observar en el mundo del transporte no todo lo ha inventado Rayanair, las bacterias tienen mucho que decir al respecto... pero mejor no se lo contéis a los dueños de las compañías low cost... no vaya a ser que le den ideas. 


  • Eaton, M. D., G. Meiklejohn, W. van Herick, and M. Corey. 1945. Studies on the etiology of primary atypical pneumoniae. II. Properties of the virus isolated and propagated in chick embryos. J Exp Med 82:329-342.
  • Edward, D. G., and E. A. Freundt. 1956. The classification and nomenclature of organisms of the pleuropneumonia group. J Gen Microbiol 14:197-207.
  • Ning, J.Y., Shou, C.C. 2004. Mycoplasma infection and cancer. Ai Zheng May;23(5):602-4, Department of Biochemistry and Molecular Biology, Beijing Institute for Cancer Research, School of Oncology, Peking University, Beijing, China.
  • Tsai S, Wear D.J., Shih J.W., Lo, S.C. 1995. Mycoplasmas and oncogenesis: persistent infection and multistage malignant transformation. Proc Natl Acad Sci U S A; 92(22):10197-201
  • Mignot, T.; Shaevitz, J.; Hartzell, P.; Zusman, D. (2007). "Evidence that focal adhesion complexes power bacterial gliding motility". Science 315 (5813): 853–856.

16 febrero, 2014

Mira, flatulentos, ¡FLATULENTOS EVERYWHERE!

Siguiendo la estela de olor entradas de Dr. Litos y el Zombi de Schrödinger, me gustaría traer hoy a la mesa (aunque sea de mal gusto) una cosa curiosa. 


Los gases que se generan en el intestino solo tienen dos vías de salida al exterior. 


Una se podría calificar de educada y poco incómoda. Al fin y al cabo, un eructo es considerado de buena educación en algunas culturas como en tribus esquimales y algunas otras de la isla de los mares del sur, donde se considera que eructar al final de la comida es una forma de cortesía, una forma de decir Gracias. En los países árabes, un eructo al final de la comida indica saciedad plena por parte del comensal. Una vez finalizado el almuerzo y eructado en la mesa, tanto cocinero como anfitrión responderán de la misma forma. Sin embargo, en occidente se considera de mala educación y poca cortesía eructar en la mesa o en cualquier sitio, casi tanto como las flatulencias. Incluso en algunas culturas asiáticas eructar se considera una burla a los ancestros, ya que se considera que las almas de sus parientes viven en el interior de su cuerpo.

La otra vía de salida no puede ser otra que el escape trasero. Los gases o flatos (pedos) no son mas que aire en el intestino que sale a través del recto. Estos gases se forman en el propio intestino a medida que los alimentos son digeridos y la mayor parte de ellos son dispersados en el propio intestino o bien expulsados de forma silenciosa. Pero a veces se forman bolsas de gas que al ser expulsadas provocan un ruido que a la sociedad le es inconveniente (porque lo que es a cada uno cuando los expulsa, lo dejan mas bien relajado). 


En ocasiones, la acumulación de gases puede darnos la sensación de hinchazón abdominal o incluso dolor. Pero ¿Es la digestión de alimentos la única causa de la acumulación de gases? Pues no. 

Depende del alimento, unos tienen mayor capacidad de provocar gases en nuestro interior que otros. Por ejemplo los alimentos difíciles de digerir. Una de las causas mas comunes son los cambios en la dieta hacia el aporte de mayor cantidad de fibra. Hasta que nuestra microbiota se adapta a esta nueva dieta, se suelen producir mas gases, pero poco a poco, conforme la población bacteriana cambia, la producción de gases disminuye. Los alimentos a los que tenemos intolerancia (como pueda ser la lactosa en muchos casos) también tienen a producir flatulencias. 

Otras causas comunes de producción y acumulación de gases son tener síndrome de colon irritable, problemas de malabsorción, la deglución de aire al comer o el consumo de antibióticos y otros medicamentos. 

A este punto es donde quería llegar. La formación de gases en el intestino es algo totalmente natural. Las bacterias de nuestro tracto digestivo producen gases como producto de desecho al consumir algunos de los nutrientes que vienen con nuestra masa digestiva. Otras bacterias suelen metabolizar esos gases y transformarlos en sustancias que son desechadas con las heces. En todo este proceso, el balance entre las bacterias que producen esos gases y las que lo consumen es muy importante. Por tanto, la mayoría de veces en las que tenemos gases se debe a un aporte o deficiencia en nuestra alimentación que hace que el balance de unas y otras bacterias se altere. 

Pero otras veces esos gases no provienen del metabolismo de las bacterias de nuestro intestino, sino directamente de fuera. Tomar bebidas carbonatadas aporta grandes cantidades de dióxido de carbono. La ingesta de chicles o dulces aumenta la salivación y por tanto la frecuencia de tragado. Esto incrementa la cantidad de gases que introducimos en nuestro cuerpo al igual que comer mucho y rápido o no masticar lo suficiente. 

En los casos de cambios en la alimentación, es muy común que la gente con intolerancia a la lactosa sufra flatulencia al consumir algún producto lácteo, pero no menos común es la gente con una base de intolerancia parecida a la fructosa (el azúcar de la fruta) o a los productos ricos en almidón (como puedan ser la patata y el maíz).


Los alimentos ricos en grasas y/o fibra, aumentan el tiempo de digestión y por tanto dan tiempo a que las bacterias se pongan manos a la obra y produzcan mas gases. Sin embargo, al incrementar el consumo de fibra y pasado un tiempo de este cambio, la flora de nuestro intestino cambia y las flatulencias se dan con menos asiduidad. Además, no todos los gases huelen igual y  por ello, aunque el incremento de fibra en la dieta incrementa la cantidad, algunos incrementan también el olor. Es el caso de las alubias y leguminosas en general, coles, coliflor o el repollo (que no es que huelan mucho mejor antes de entrar... pero al salir la cosa ya se vuelve insoportable). No se preocupen, pasado un tiempo del consumo habitual de estos alimentos, la cantidad de gases disminuye (No así el olor, MUCHO CUIDADO). 


Especialmente traumático es el cambio cuando nos toca tomar antibióticos. Los antibióticos tomados de forma oral, en mayor o menor medida rompen el equilibrio de las poblaciones bacterianas que de forma natural se presentan en el intestino. Otros medicamentos que pueden causar flatulencias con los tratamientos contra la diabetes tipo 2, ya que en su mayoría bloquean la digestión de hidratos de carbono. 

En el caso de los antibióticos, una vez que dejamos el tratamiento, el equilibrio suele restablecerse a los pocos días. De no ser así deberemos acudir al médico por si hemos causado un desequilibrio sin remedio. Posiblemente en esta entrada de Luis Fontana tengamos un tratamiento de elección para los problemas mas graves. 

Para acabar, me gustaría deleitarles con algunas de las sinfonías "flatiles" más bonitas que hay por internet. Disfrútelas al oído, ahora que no huelen. 





http://www.nlm.nih.gov/medlineplus/

07 febrero, 2014

eYÁculación precoz: Evolución o Desorden

Antes de empezar quiero que conste que no soy un experto en la temática, no soy sexólogo ni médico y por el momento no tengo constancia de tener ninguno de los problemas que aquí se relatan (Al menos de forma habitual). Igualmente se expondrá la opinión de varios amigos y conocidos míos a través de las redes sociales y ninguno de ellos se dedica activamente a este tema, si bien son especialistas en Biología animal, Genética, Periodismo y Fisioterapia entre otros. 

Que la mujer y el hombre somos diferentes no se le escapa a nadie, pero cuando hablamos de comportamiento sexual no hace falta ni aplicar test estadístico ni nada, se ve a simple vista.

Hoy me gustaría sacar a la palestra un interesante debate-reflexión sobre la eyaculación precoz.

Uno de los primeros y mas controvertidos investigadores del comportamiento sexual de forma metódica fue el entomólogo estadounidense Alfred Kinsey, (Lo se, es un poco raro, pero si lees la entrada que hice en Hablando de Ciencia y la que ya publicamos aquí hace tiempo, lo comprenderás). Entre los muchos artículos y comentarios que hizo sobre el sexo y la sexualidad, destaco hoy este en el que Alfred C. Kinsey junto con W. B. Pomeroy y C. E. Martin sugirieron que la eyaculación precoz denotaba buena salud biológica, puntualizando que "Sería difícil encontrar otra situación en la que un individuo rápido y apasionado en sus respuestas pueda calificarse con otra nota que no sea excelente... por molesto y lamentable que sea desde el punto de vista de la mujer" (1948). 


Desde un punto de vista evolutivo y según el punto de vista de Anibal Bueno, la eyaculación precoz sería una forma de variedad fisiológica claramente ventajosa en un hábitat primitivo. En algún momento de la evolución se fijó una duración del coito media que era óptima en ese momento de modo que, siendo un incentivo que se busque y merezca la pena hacer, no tenga un coste biológico y energético demasiado elevado. 

Es fácil pensar que el coito de corta duración al despiste tendría una clara ventaja evolutiva. Aquellos machos capaces de, con tan solo mirar a una hembra, llegar a excitarse tanto que en las primeras penetraciones se produzca la eyaculación, tendrían un éxito fecundador mayor en promedio que aquellos que no fuesen capaces de hacerlo. En este punto deberíamos tener en cuenta las opinión de Laura Pérez que me apuntaba tener en cuenta si los espermiogramas de los eyaculadores precoces son mejores o iguales a los de los eyaculadores tardíos, por decirlo de alguna forma. La línea evolutiva de la que viene el hombre es, en su mayoría, gregaria y suele vivir en grandes familias con varias hembras, un macho dominante y varios machos mas jóvenes. El macho dominante se podría permitir el lujo de explayarse con un coito largo, pero no así en los machos jóvenes de la manada. 

Pero por otro lado, yo me planteo ¿Qué se considera eyaculación precoz y que no? ¿Hay un parámetro al que nos debamos remitir o esto depende del grado de satisfacción de la hembra? (Que puede ser una forma). Según opinión de Felicidad Rodríguez desde luego sería un grave error que la eyaculación se produzca antes de la penetración. En este caso estaríamos ya ante un problema realmente grave (pero tranquilos, los individuos que son incapaces de eyacular dentro de una hembra, difícilmente transmiten sus genes a la siguiente generación. Al menos en la naturaleza. No entraremos hoy en fecundación in vitro). Pero según Felicidad, durante el orgasmo femenino se produce una contracción involuntaria de las paredes de la vagina que sirven para ayudar a que los espermatozoides asciendan a través del útero y hasta la parte superior, en búsqueda del óvulo. Por tanto, una eyaculación previa al orgasmo femenino también tendría serias desventajas en la fecundación (o al menos una tasa de fertilización menor). Pero como bien indica después "Si la especie humana dependiera del orgasmo femenino durante el coito, la humanidad estaría seriamente amenazada". Esta teoría de la succión uterina no es nueva. 


A principios del siglo XX, un buen número de ginecólogos pensaban que cuando una mujer tenía un orgasmo, las contracciones servían para succionar el semen hacia el cuello del útero para mandarlo rápidamente al óvulo y por tanto, aumentar así la probabilidad de concebir. A esta teoría se la llamó teoría de "Upsuck" o "Pro-succión". Ya en la época de hipócrates, los médicos pensaban que el orgasmo femenino no solo era rescomendable sino totalmente imprescindible para que la mujer concibiese y por tanto se les aconsejaba a los hombres que se esmerasen en conseguir el clímax de sus compañeras (Lo sé, algunas queréis volver a tiempo de hipócrates)

El ginecólogo y la trabajadora social Masters y Johnson eran escépticos respecto a la teoría del Upsuck, vamos, que no se lo trabajaban, y decidieron llegar al fondo del asunto. Llevaron a 5 mujeres a su laboratorio y las equiparon con cápsulas cervicales que contenían semen artificial y cuya receta, entre otras cosas, tenía una sustancia radio opaca de forma que por rayos X se podría seguir el recorrido del semen artificial a través de la vagina en cuestión. 

En el estudio, digamos que la mujer se sentaba en el dispositivo de rayos X, encima de su cápsula cervical con semen artificial y se empezaba a masturbar desinhibidamente mientras el Sr. Masters y la Sra. Johnson tomaban notas y observaban atentamente. Al parecer no encontraron evidencias del tal succión en ninguno de los casos (supongo que necesitarían muestras poblacionales más grandes)

Por tanto, la cuestión sigue ahí. ¿Que es eyacular demasiado pronto? Está claro que si te pasa antes de introducir el pene en la vagina, eso es demasiado pronto. Pero a partir de ahí habrá quien diga que 5 min, 30 min... y alguna con ganas de jarana que al menos hora y media antes de acabar. 

Kinsey fue mucho más práctico y se puso a cuantificar las veces que se introducía el pene en la vagina antes de la eyaculación, con independencia de que la mujer alcanzase o no el orgasmo (No tengo los datos a mano). 

Algunos estudios aseguran que de media, una mujer puede tener un orgasmo a los 6 minutos de iniciad el acto sexual, si previamente ha sido predispuesta y estimulada durante al menos 20 o 30 min. El hombre sin embargo puede llegar al orgasmo de media a los 4 minutos de comenzado el acto sexual incluso sin haber precedido una estimulación. 

La mayoría de psicólogos defienden que la eyaculación precoz clásica, es el hábito en el hombre de eyacular durante el juego erótico o inmediatamente después de la introducción del pene; Esto y exclusivamente esto, es lo anormal. A partir de ahí seria cuestión de ensayar mas o menos con tu pareja habitual. 


¿Y porqué es un problema que el hombre eyacule antes de tiempo? Pues está claro, porque todos sabemos que después de tirar el cohete hay unos segundos de euforia que preceden a la relajación muscular más absoluta (e incluso a veces se invita a la ensoñación) y claro, la mujer queda esperando ver mas fuegos artificiales. 

Rocio  R. Gavira ya escribió sobre este tema y es mas tajante que yo. "Se trata de un trastorno sexual provocado, entre otras razones, por la presión anticipada de "cumplir" con la otra persona en la cama, una ansiedad reforzada por la mala educación del porno". Esta claro que hay ciertos desórdenes que deben de tratarse y sobretodo, hablarse con la pareja. Como bien dice Rocío, si tienes una pareja con la que te acuestas, quien mejor para hablar de estos problemas. 

Está claro que la concepción del sexo que se ha tenido en época anteriores dista mucho de la que se tiene hoy en día. Pero Incluso hoy existe una presión muy acentuada sobre la sexualidad (tanto en hombres como en mujeres) impuesta por una sociedad amante de las etiquetas y las clasificaciones. En siguientes entradas trataremos este tema. 

A partir de este punto son todo teorías y etiquetas que cada cual pone desde su punto de vista y formación. Es como el chiste del coche que se rompe con 3 personas dentro (Un mecánico, un electricista y un informático). El mecánico se apresura a señalar que se trata de un problema en la junta de culata y que eso ha llevado a forzar el motor y blablabla. El electricista le dice que se equivoca y que se trata de un problema eléctrico en el que ha habido un cortocircuito que ha parado el motor. El informático se quita el cinturón e invita a los 2 compañeros a salir y volver a entrar en el coche para ver si se soluciona el problema. En fin, que cada cual con lo suyo. 

Los Psicólogos nos dirán que detrás de un eyaculador precoz hay un problema emocional o afectivo (Lo siento María José Luzano, pero es así, a todo le sacáis un problema emocional o afectivo jaja). 

Un Psiquiatra te dirá que eso se puede solucionar con fármacos. 

Un biólogo, que se trata de un resto ancestral de nuestra etología primate (mi caso)

Un químifóbico te dirá que la culpa la tienen los productos químicos a los que estamos expuestos. 

Un ecologista te dirá que la culpa la tienen los transgénicos

Y los protransgénicos dirán que la culpa la tienen los ecologistas

La mayoría de los crédulos te dirán que es una confabulación de las grandes multinacionales para venderte remedios

Y un físico te dirá que eso no está demostrado... y listo. 


En cualquier caso, no parece que este debate tenga una solución fácil y por tanto todo lo que he puesto aquí no es mas que una invitación al debate y la reflexión que espero que les haya gustado. 


26 enero, 2014

¿Conoces bien tus medicamentos?

Vamos con otro de los artículos que publiqué el pasado año en la recién clausurada revista KEaL. En esta ocasión se trata de un artículo sobre medicamentos genéricos. Espero que os guste, por si no lo leísteis la primera vez. 



¿Alguno de ustedes conoce los principios activos Rosuvastatina y Atorvastatina?, Bueno quizá me he ido a los más difíciles, ¿Conocéis entonces el principio activo Ibuprofeno o el Ácido Acetil Salicílico? Esos si son mas conocidos ¿Cierto?

¿Y creéis que son lo mismo que Crestor®, Prevecor®, Dalsy® o Aspirina®? ¿El Dalsy es lo mismo que el Neobrufen®? Efectivamente nos referimos a las marcas de medicamentos y sus equivalentes genéricos. Comencemos con las definiciones para tener las ideas claras.

Ácido Acetil Salicílico
Un medicamento genérico, según se describe en el Real Decreto 1345/2007, artículo 2.35 es “el medicamento que tenga la misma composición cualitativa y cuantitativa en principios activos y la misma forma farmacéutica, y cuya bioequivalencia con el medicamento de referencia haya sido demostrada por estudios adecuados de biodisponibilidad”. Esto traducido al lenguaje común significa que un medicamento genérico debe tener la misma composición de principio activo y la misma calidad, el mismo aspecto (pastilla, jarabe, cápsula) y se debe haber demostrado que ejerce el mismo efecto, en el mismo tiempo y en la misma forma que el medicamento de marca. Y no solo eso, sino que además deben haber transcurrido 10 años desde que se comenzó a utilizar el medicamento de referencia (el de marca), demostrando ampliamente que es útil, sin efectos secundarios, etc. Además no puede llevar ningún nombre comercial más que el nombre del principio activo (En el caso de España, acompañado de las siglas EFG “Equivalente Farmacéutico Genérico”).

El medicamento de marca o de referencia es por tanto aquel que se ha sintetizado en un laboratorio de una casa comercial X, que se ha encargado inicialmente de la investigación de ese medicamento, los estudios de eficacia, eficiencia, biodisponibilidad, etc. Precisamente por haber realizado toda la investigación y su síntesis (o descubrimiento), la marca comercial lleva asociada una patente que impide que cualquiera otra empresa farmacéutica pueda sintetizar y comercializar ese medicamento durante aproximadamente 20 años. Esto incluye el periodo desde que se comienza con su investigación hasta que se comercializa con lo que, a efectos prácticos, son unos 10 años de comercialización bajo patente. Durante este tiempo, el medicamento se vende con un nombre comercial además del nombre del principio activo.

Pasado ese tiempo de patente otra empresa puede producir y vender el principio activo (ahora sin el nombre comercial) sin tener que pagar derechos de patente y sin tener que hacer todos los estudios previos porque ya se han realizado y el principio activo se lleva utilizando más de 20 años. A este nuevo producto que sale al mercado y que tiene las características que indicaba arriba se le denomina medicamento genérico. Por tanto Neobrufen® y Darsy® son los medicamentos de marca o de referencia e Ibuprofeno es el principio activo.



Si os dais cuenta, he utilizado de forma diferente los términos “principio activo” y “medicamento” y es que son diferentes.
El principio activo o fármaco (del griego φάρμακον) es cualquier sustancia que produce efectos medibles o sensibles a los organismos vivos y que se absorbe, puede transformarse, almacenarse o eliminarse. Esta definición se acota a aquellas sustancias de interés clínico que se usan para la prevención, diagnóstico, tratamiento, mitigación o cura de enfermedades. Se utiliza la palabra tóxico para las sustancias no destinadas a uso clínico pero que igualmente pueden ser absorbidas etc. Y droga para aquellas sustancias de uso social que se ocupan para modificar estados de ánimo.

El medicamento es el estado final bajo el cual se presenta un fármaco para su uso práctico con máximo beneficio y mínimo efecto secundario. Un medicamento es por tanto la suma de una forma farmacéutica (principio activo con los excipientes) mas el acondicionamiento (envasado, etiquetado, estuchado, prospecto). 

La polémica de los Genéricos

En Julio de 2006, la Jefatura de Estado publicó la ley 29/2006 de garantías y uso racional de los medicamentos y productos sanitarios por la que se regula entre otras cosas las normas de comercialización de genéricos, prescripción, etc.

En esa ley se obliga a los médicos a prescribir por principio activo y no por marca de medicamento y a las farmacias a dispensar el medicamento más barato de aquellos que contengan el principio activo, dosis y forma indicada en la receta. De esa forma se pretendía ahorrar unos cuantos de millones de euros puesto que en principio los medicamentos genéricos son mucho más baratos al no estar bajo patente y no haber tenido que invertir en toda la investigación anterior. Por tanto cuando un médico prescribe “Rosuvastatina 20 mg comprimidos”, en la farmacia deben de darte el medicamento mas barato con ese principio activo y forma. En este caso, como el medicamento aún esta bajo patente te darán “Crestor®”. Si por otro lado se te receta “Ibuprofeno 600mg comprimido”, en la farmacia te darán la forma genérica de “Ibuprofeno cinfa® (o Kern Pharma® o cualquier otro) 600 mg comprimidos EFG”.

En cuanto salió la ley, los titulares de algunos medios de comunicación confundieron de tal forma a la gente que se generó un gran debate entorno a los genéricos. Titulares como “El ministerio obligará a los médicos a recetar genéricos…” junto con la falta de información hicieron que enseguida saltaran las alarmas. Hagamos algunas aclaraciones pertinentes.

Crítica: El medicamento puede tener un margen de contenido en principio activo de ±20% del medicamento y no es lo mismo 8 que 10 mg. FALSO- La ley establece que “para que sean bioequivalentes, se establece que los intervalos de confianza del 90% de los cocientes de las medidas del área bajo la curva y Cmáx (concentración Máxima) del original y el genérico deben estar dentro de los límite prefijados del 80-120% (0.8 y 1.25 en forma logarítmica)”. Si leemos un poco sobre mínimas nociones de Farmacología y Estadística, este galimatías significa que hay hasta un ±20% de variación de un parámetro estadístico empleado para comparar ambos fármacos. En ningún caso pone que haya un 20% menos de principio activo ni que ello afecte a la biodisponibilidad o la bioequivalencia. Es más, si la misma casa comercial saca una forma de medicamento diferente a la habitual (de pastilla a jarabe o sobres) lo más seguro es que la cantidad neta de fármaco varíe sin que por ello varíen los efectos sobre el paciente. La cantidad de medicamento que llega y es efectivo es la misma.

Crítica: No se suelen recetar sedantes o hipnóticos de marca genérica porque los efectos son diferentes y al tratarse de enfermedades del sistema nervioso, pequeñas variaciones en la dosis podrían provocar graves percances. FALSO- Existen medicamentos genéricos de esos grupos. Otra cosa es que algunos países por la razón que sea hayan establecido limitaciones en casos muy concretos. Cuando se evita un genérico es porque el paciente pueda ser intolerante a alguno de los excipientes, como la lactosa, que no esté presente en la marca comercial. En todo caso la razón no es que sea o no genérico dado que se dan casos contrarios en que la marca tiene excipientes a los que el paciente el alérgico o intolerante.

Crítica: La forma, color y empaquetado de los genéricos es muy variable y eso lleva a errores que pueden ser fatales. Contrargumento- En esta ocasión no digo falso porque en realidad puede pasar, pero creo que es mucho menos lioso si reconocemos el principio activo y no la marca comercial (independientemente del color de las pastillas o de la forma del paquete). La forma ideal de que un paciente conozca el medicamento es la forma activa. Se han dado casos en que un paciente ha utilizado una marca comercial de paracetamol para el dolor de cabeza y a la vez tomase otra marca comercial del mismo paracetamol porque tiene fiebre (muy común para resfriados).

Crítica: La calidad va con el precio. Si un genérico es mas barato, por algo será. FALSO, MUY FALSO- En el precio de venta influyen varios aspectos como el coste de los productos, coste de cartonaje, pago de patente, coste de comercialización, impuestos estatales, margen de beneficios de la industria farmacéutica, margen de beneficios de la farmacia dispensadora, actividades de promoción, etc. En muchos casos el precio real del principio activo no llega ni al 5% del coste del medicamento. Como bien se puede suponer, una vez expirado el plazo de patente y sin tener que invertir en promoción ni investigación (porque ya se hizo, repito, no porque sean menos seguros y no quieran hacerla) hace que el precio pueda ser mas barato.

¿En qué medicamentos se invierte?

El desarrollo de un nuevo fármaco conlleva un proceso largo de investigación, requiere de una fuerte inversión y de un panorama de desarrollo estable. Solo 1 de cada 10.000 compuestos investigados se llegará a convertir en un fármaco comercial y llevar a ese compuesto desde la fase de investigación hasta su comercialización requiere entre 10 y 12 años y alrededor de 800 millones de euros (de los que una gran parte son gastados en la fase de ensayo clínico pero sobretodo se dedica mucho dinero a estudios de mercado, análisis de competidores, distribución, promoción, etc.). Sin embargo, no se dedican los mismos esfuerzos al desarrollo de medicamentos para todas las enfermedades.

Aquellas personas que padecen enfermedades consideradas raras (En Europa esto es que la padecen menos de 1 de cada 2.000 habitantes) son bastante desafortunadas a este respecto. Precisamente por ser una enfermedad de baja incidencia en la población, no se dedica apenas dinero a su investigación y por ende al desarrollo de medicamentos específicos. Existen alrededor de 7.000 enfermedades raras y entre todas afectan al 7% de la población mundial según la OMS (Organización Mundial de la Salud).

Datos aportados por MSF (Médicos Sin Fronteras) indican que solo el 3.8% de los nuevos medicamentos aprobados, excluyendo vacunas, se destina a enfermedades tropicales, tuberculosis y otras infecciones desatendidas que, en su conjunto, representan el 10% de la carga mundial de morbilidad. El principal problema es que el sistema actual de  I+D médica es deficiente porque está impulsado por intereses comerciales y dirigido hacia áreas que son mas rentables, dejando fuera las necesidades médicas mas fundamentales.

En los países ricos la cosa no mejora demasiado. La inversión en medicamentos contra la impotencia masculina o para conseguir una belleza superior sigue siendo porcentualmente superior a la incidencia de estos “problemas”. Enfermedades “estrella” como el  SIDA o el Cáncer cuentan con miles de medicamentos más o menos efectivos para diversos aspectos de la enfermedad mientras que otras enfermedades que “no están de moda” sufren una escasez acuciante de nuevos y mejores medicamentos.

En cualquier caso recordemos que con genéricos o sin ellos, tanto si vivimos en un país como en otro (con copago o sin el), la mejor cura sigue siendo la prevención. Hacer deporte o cualquier actividad física, una alimentación equilibrada, evitar el estrés, no consumir drogas o alcohol y vivir un poco mas feliz cada día tomándonos las cosas con mejor humor… todo ello contribuye a evitar que aparezcan las enfermedades. Si a pesar de todo la enfermedad nos sobreviene… mejor pasarla acompañado de familiares o del amor de tu vida.

¿Qué pasa con los medicamentos caducados? ¿Qué significa que un medicamento caduque?

La fecha de caducidad de un medicamento se basa en la estabilidad del fármaco en el envase o recipiente original, no abierto ni manipulado. La fecha no implica que el fármaco sea inestable más allá de la fecha de caducidad del envase sino más bien que, basado en estudios previos y extrapolaciones de estudios de degradación, el medicamento en su envase original será estable en un 90% hasta la fecha indicada. Aunque hay medicamentos que aguantan más de 5 años en perfecto estado (y hasta 15 años), generalmente no se suelen poner caducidades mayores a 2-3 años desde la fecha de fabricación. Esto no significa que un medicamento caducado haya perdido toda su actividad sino que la compañía no puede asegurar el efecto tanto clínico como tóxico, una vez se pase de esa fecha. Una vez abierto el envase o re-envasado, la fecha de caducidad pierde su significado (al menos desde el punto de vista legal).

Por otro lado y según la OMS, todos los medicamentos tienen una fecha de caducidad de 5 años y tan solo es obligatorio indicar la fecha de caducidad si esta es inferior a dicho periodo (Salvo productos termolábiles)

 En todo caso, debemos tener especial cuidado por las condiciones de humedad y para que los envases originales no sufran deterioro. Independientemente de la fecha de caducidad, si observamos que un medicamento cambia de color o de forma, tiene un precipitado o es turbio (en el caso de formulaciones líquidas), debemos evitar su utilización y llevarlos a un punto de reciclado.

Sólo se han dado unos pocos casos de toxicidad renal por el uso de tetraciclinas degradadas en 1963. A partir de entonces, se reformularon las Especialidades Farmacéuticas conteniendo tetraciclinas con excipientes diferentes para reducir al máximo el riesgo de degradación. 

 Independientemente del tema de su caducidad, cuando un medicamento no se utilice o hayamos acabado el tratamiento, debemos reciclar los medicamentos. Efectivamente, un medicamento no se puede tirar a la basura normal. Tened en cuenta que son productos químicos muy variables que en contacto con el agua y el resto de basuras pueden dar lugar a productos muy tóxicos y contaminantes. Es España existe, desde 2001, una iniciativa para la recogida y reciclado de medicamentos (SIGRE) que nace sin ánimo de lucro desde la Asociación Nacional Empresarial de la Industria Farmacéutica (Farmaindustria), El Consejo General de Colegios Oficiales de Farmacéuticos (CGCOF) y la Federación Nacional de Asociaciones de Mayoristas Distribuidores de Especialidades Farmacéuticas (FEDIFAR). Podéis encontrar un punto sigue en todas las farmacias y evitar así que los productos lleguen a contaminar el medio ambiente.


·          Pearce GA, McLachlan AS, Ramzan I “Bioequivalence: how, why, and what does it really mean?”, J Pharm Pract Res,  2004; 34: 195-200
·          Debesa, F, Fernández, R. y Pérez, J. (2004) La caducidad de los medicamentos: justificación de una duda, Rev Cubana Farm, 38. Disponible en red: http://scielo.sld.cu/scielo.php?pid=S0034-75152004000300010&script=sci_arttext&tlng=es
·          OMS: Organización Mundial de la Salud. Disponible en red: www.who.org
·          http://www.aeseg.es/es/  Página oficial de la Patronal de los medicamentos genéricos en España. La misma ofrece una página web de recursos accesibles para saber más http://www.engenerico.com/

·          http://www.sigre.es/